30代で実家ぐらし、仕事が続かない男の日々

1985年生まれの32歳。働くことが苦痛すぎて耐えられず、無職と短時間労働をくり返す男の日々を綴っていきます。現在は週2でポスティングをやっています。

西武新宿線ファン、JR中央線に挑む


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「西武線沿線には住みたくない。駅も行き先もよくわからないし沿線もパッとしない。中央線が一番だ」

 

先日こんな内容のツイートが目に入り、腹が立った。西武線ファンの僕は言い返さずにはいられない。

 

ツイートしたのは中央線在住の人だった。所用で西武線に乗ったところ、上記のような感想を持ったそうだ。「よそに行ってきたけど、やっぱり自分の住む街が一番」というのは健全な感情で、非難されるものではない。

 

だが「住みたくない」とは口が悪い。その「住みたくない」と言われた沿線の住人がどう思うか考えてほしいものだ。加えて、西武線は中央線に比べて格下と認識されている。お金持ちが庶民の街に来て「やあねえ」とのたまっている感じさえ受けた。

 

僕は西武沿線に計26年住んでいる。すべて西武新宿線だ。6歳までは鷺ノ宮で育ち、小学校6年間は地方で暮らしたが、中学入学時に南大塚(本川越の次の駅)に戻ってきた。そして高校入学前に新所沢に移って今に至る。西武新宿線は、中央線にも負けない魅力を持っていると信じている。

 

西武線には西武池袋線や西武拝島線など、複数の路線があるが、今回の記事では特に西武新宿線にしぼって魅力を伝えたい。

 

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まず起点の西武新宿駅が素晴らしい。何がいいと言って、帰宅時に確実に座れることだ。JRの他、京王や小田急など複数の路線が乗り入れる新宿駅から400~500メートルほど離れているという不便さが、このようなメリットを生んだ。各駅停車なら帰宅ラッシュ時でさえも空席がある。この魅力については以前も書いた。

 

西武新宿線の混雑は、首都圏の路線の中では穏やかな方だ。対して中央線は激しい混雑で知られる。引っ越しを検討中の方は、乗り比べてみるといい。

 

次に路線全体に目を向ける。西武新宿線は中央線の北側を並行して走っている(西武新宿~花小金井間)。もうその時点で魅力的だ。

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(Googleマップを使用。着色と路線名は筆者)

 

中央線沿線民に「住みたくない」と言われて憤っておきながら、中央線に近いことが魅力と述べる。白旗を上げているようなものではないか。

 

しかしそうではない。中央線は便利で駅前も発展している。西武新宿線はこの点で劣っている。でもだからこそ家賃が安くなるのだ。加えて、喧騒から距離を置いていると考えれば長所にもなる。

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西武新宿線では花小金井駅まで、中央線では武蔵小金井駅まで、両線は1.5キロから3キロ程度の距離のまま並行して走っている。駅と駅の間に住めば、2路線使えるわけだ。「地方出身で、大きな街は気後れする」という人に、西武新宿線は優しい。

 

たとえば、西武新宿線には新井薬師前という駅がある。JR中野駅と約1.5キロしか離れていない。歩いても20分ほどだ。新井薬師前は小さな商店が連なる昔ながらの街であるのに対し、中野駅は大型商業施設が複数あるような街だ。両駅の間はずっと商店街が続いているので、歩いていても飽きない。

 

なお、武蔵小金井の次の駅・国分寺は西武線とJR中央線の接続駅になっている(ただし西武新宿線ではなく、西武国分寺線・西武多摩湖線)。

 

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「駅がわかりづらい」ということについては、認めざるを得ないところがある。上井草駅の、上りホームと下りホームが跨線橋で繋がっていない駅舎などは、確かにわかりにくい。中井駅での都営大江戸線への地上乗り換えも面倒だ。

 

無理やり擁護するなら「それも一興」といったところか。中井での地上乗り換えは、おかげで商店街を楽しむことができる。駅の横を流れる妙正寺川によって、束の間ながら自然と触れ合える。

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(妙正寺川。右に中井駅構内の電光掲示板が見える)

 

「行き先がわかりづらい」というのは完全に「慣れ」の問題だ。中央線だって、青梅行きと高尾行きがあったり、豊田止まりがあったり、各駅が三鷹までだったりするのは、わかりづらい。でもこんなものは、すぐに何でもなくなる。

 

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西武線と中央線は、埼玉と東京の関係のようだ。埼玉の魅力として、県民がよく挙げるのが「東京に近い」ということ。「それなら東京に住めばいいじゃないか」と言えば「東京は家賃が高い。ゴミゴミしている。埼玉なら安くて広々している」と返す。「東京」を「中央線」、「埼玉」を「西武線」に置き換えれば、僕がこの記事で言っていることと重なる。

 

ただし西武新宿線の半分以上は東京都を走っている。中央線と並行して走る区間はすべて東京都だ。また西武新宿線でも、23区内の街は、やっぱり狭苦しい。ただ車内が比較的空いていて、駅前の人混みが穏やかな分、心の余裕は持ちやすいように思う。

 

東京が好きだけど、安さと広さも欲しい。そんな人には西武新宿線を勧めたい。

 

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【参考にしたサイト】

両線の距離や家賃が具体的に紹介されていて、とても良い記事だと感じた。


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